Mausoleo Cecilia Metella 01

 

Quando si parla di Appia Antica si pensa sempre ai numerosi monumenti che costellano i lati della Regina Viarum. Ma tra tutti senz’altro quello che maggiormente colpisce da sempre l’immaginazione è il Mausoleo di Cecilia Metella, che con la sua imponente mole, domina il primo tratto del percorso extraurbano.

Costruito intorno alla seconda metà del I sec. a.C. apparteneva, come riporta lo stesso nome inciso su una lastra marmorea, ad una ricca matrona romana, figlia del potente Quinto Metello Cretico e moglie di Crasso, probabilmente figlio del noto Crasso, contemporaneo di Cesare e Pompeo. Oggi la grandiosa tomba appare più scarna e meno imponente rispetto al passato – oltre che totalmente vuota – poiché nel corso dei secoli fu depredata dei suoi preziosi marmi e delle decorazioni che dovevano caratterizzarla.

Mausoleo Cecilia Metella 02

 

Inoltre, agli inizi del Trecento, la sua destinazione d’uso cambiò drasticamente: da mausoleo a fortezza, divenne il mastio principale di un castellum edificato dalla famiglia di papa Bonifacio VIII Caetani. Questo spiega perché, oggi, il poderoso cilindro in cementizio romano e travertino, un tempo ricoperto di marmi pregiati, in alto presenta, al posto del probabile cumulo di terra adibito a giardino – come ad esempio nel coevo Mausoleo di Augusto o nel successivo Mausoleo di Adriano – una merlatura, tipica dei torrioni difensivi!

 

Mausoleo Cecilia Metella 03

 

E questo spiega inoltre il motivo per cui su di essa poggiano le mura del palazzo medievale dalla doppia funzione (abitativa e difensiva), oggi ancora parzialmente conservato, essendo inserito nel circuito murario che isolava un largo tratto della via Appia, trasformandola qui di fatto in strada privata. I Caetani inoltre, all’apice del potere, fecero edificare, proprio di fronte al Mausoleo, un piccolo edificio di culto in perfetto stile gotico, la Chiesetta di San Nicola.

 

Chiesa di San Nicola a Capo di Bove

 

Oggi il mausoleo romano, la chiesa e il palazzo medievali rientrano tutti in un circuito museale che affonda le sue radici già nel XIX secolo, quando numerosi studiosi cercarono di conservare e valorizzare ciò che di unico e grandioso la Regina Viarum sapeva regalare! Vi aspettiamo alla nostra visita guidata al Mausoleo di Cecilia Metella sull’Appia Antica per ammirare dal vivo questi straordinari luoghi!

 

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